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Butch Harmon est la clé pour Harold Varner III

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Parfois, votre plus grand obstacle n’est pas ce qui vous attend mais ce qui se trouve derrière vous. Et, oui, nous savons que vous entendez tout le temps les golfeurs professionnels prêcher la nécessité de « laisser faire » et de « se concentrer sur le prochain coup ».

Eh bien, devinez quoi ? Parfois, ils ne peuvent pas marcher sans une légère poussée. Ou plutôt une poussée plus forte, car Butch Harmon est là depuis trop longtemps pour faire une valse des sentiments quand on est blessé. Ainsi, lorsque l’un de ses nouveaux étudiants, Harold Varner III, s’est mis en colère au téléphone vendredi après-midi – une décision n’avait pas été prise en sa faveur et sa balle avait été jugée hors limites à un moment clé du deuxième tour du championnat Héritage RBC – Harmon a suggéré de faire abstraction des détails secondaires et d’aller à l’essentiel.

« Vous avez joué un beau tour », a dit Harmon, qui avait suivi le match depuis sa maison à Las Vegas et savait que Varner avait joué 14 trous en 3 coups dans des conditions difficiles avant de jouer les cinq derniers trous en 4 coups. « Reste positif, c’est ta force ».

Harold Varner III, déclarations

S’il avait besoin d’un rappel, Harmon l’avait aussi. La semaine précédente, au Masters, Harmon a dit à Varner le samedi soir qu’il le retrouverait à 10 heures le dimanche sur le practice. « Il va m’engueuler pour avoir joué 80 », plaisante Varner à son caddie, Chris Rice.

« Le critiquer ? Le troisième tour (météo) a été brutal », a déclaré Harmon. « Il est si optimiste, si amusant d’être autour de lui, nous avons juste parlé de sortir et d’avoir une grande journée ». Varner a conclu avec un 69 à Augusta, a terminé 23e ex-aequo, et a profité de cet élan – et de l’étreinte chaleureuse de Harmon – pour prendre la pole position après trois tours du RBC Heritage au Harbour Town Golf Links.

Après une fin de parcours catastrophique vendredi, Varner a réussi un 8-under 63 sans bogey pour atteindre 11-under 202, et possède une avance d’un coup sur l’Irlandais Shane Lowry (65), le Sud-Africain Erik van Rooyen (67) et le leader du deuxième tour Patrick Cantlay (70).

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D’autres sont dans le coup, cependant. Quatre sont à égalité à 9-under – Hudson Swafford, l’ancien champion Matt Kuchar, Stepp Straka, et Aaron Wise. Quatre autres sont à 8-under – Tommy Fleetwood, Billy Horschel, Joel Dahmen et Jordan Spieth, dont le contretemps au 18e trou est une parfaite transition vers notre point d’entrée sur le fait d’oublier les mauvaises choses et d’aller de l’avant.

N’ayant besoin que de 18 pouces pour couronner une belle carte de 4 sous 67 qui avait été alimentée par un putt d’aigle de 22 pieds depuis le green du 15, Spieth a négligemment et inexplicablement poussé le tap-in à droite.

Jamais un tour de 68 n’a été aussi décevant et, alors que Spieth n’est toujours qu’à trois longueurs de la tête, le défi pour les golfeurs de ce niveau est de voir à quelle vitesse ils oublient. Le Sud-Africain, qui a raté un putt de birdie de 7 pieds au 15e trou au moment même où Spieth faisait dire à Jim Nantz « Oh, non », a déclaré que cela faisait partie du travail.

« C’était facile de passer à autre chose », a-t-il dit au sujet du court putt qui lui aurait donné un partage de la tête. « Je l’ai vu bien droit, et il s’est cassé de gauche à droite. Je suis humain. Qu’allez-vous faire à ce sujet ? » En gros, vous faites ce que Cantlay a fait au 18e : il centre un driver 302, envoie un wedge de 162 yards à 4 pieds et fait le putt.

Cela lui a permis d’oublier les bogeys des 11, 12 et 17 qui l’auraient privé de la tête ou même d’une part de celle-ci. Patrick Cantlay réussit un birdie au n° 18 lors du 3e tour du tournoi RBC Heritage Avec une nonchalance de star, Cantlay a haussé les épaules.

Le malheur arrive, allez de l’avant. « J’ai l’impression que, tant que vous vous en tenez à votre processus et que vous y croyez, les choses vont tourner en votre faveur ». D’habitude, c’est facile pour Varner, mais il concède que la triste fin du tour de vendredi a été ressentie à la maison.

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« Je dirais que je suis très bon pour mettre les choses de côté, mais je n’ai pas mis cela (l’incident de la décision) de côté », a-t-il dit. Les conseils de Harmon ont été utiles, tout comme l’arrivée du troisième tour, car lorsqu’il est rentré à Harbour Town, Varner était tout à fait opérationnel.

Son défi dimanche sera de mettre de côté toutes les rumeurs qui le suivent souvent, à savoir qu’en sept saisons et 178 tournois du PGA TOUR, Varner n’a toujours pas gagné. (Il était deuxième ici il y a un an, mais il a commencé le quatrième tour à huit longueurs de la tête et a terminé à quatre longueurs de Stewart Cink). « Il est attendu », a déclaré Harmon, qui rappellera à son élève que sa force réside dans sa positivité.

Puis, étant donné qu’il y a 20 joueurs à moins de quatre de la tête, ce n’est pas comme si Varner n’avait pas une concurrence féroce. Cantlay, qui a remporté quatre de ses six victoires en carrière la saison dernière, semble être le plus redoutable, mais van Rooyen a atteint le cercle des gagnants au Barracuda Championship à l’automne et Lowry joue régulièrement aussi bien que n’importe qui sur le PGA TOUR à part Scottie Scheffler.

Il sera intéressant de voir comment Spieth va rebondir et il y a une parade de joueurs à 9 et 8 sous qui pourraient jouer 64 et gagner. Mais Varner est le gamin des Carolines qui professe son amour de Harbour Town et son désir ardent de mettre un terme à toutes ces rumeurs selon lesquelles il n’a jamais gagné sur le PGA TOUR.

« J’ai l’impression que cela ne fait que me donner plus de confiance », a-t-il déclaré. « La meilleure chose que je puisse faire est de suivre mon parcours, comme si c’était mon voyage ».

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