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Column – En 2021, nous étions tous des avocats de Zoom Cat : Greene

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NOVATO, CALIF – De tous les événements qui ont rassemblé le monde cette année pour un rire collectif de réconfort, il en est un qui sort du lot : Zoom chat avocat.

La vidéo de 48 secondes d’un avocat texan apparaissant dans une audience virtuelle avec son visage accidentellement masqué par un filtre pour chatons a été vue par plus de 2 milliards de personnes depuis sa mise en ligne en février.

La vidéo était une véritable mine d’or pour le chroniqueur juridique que je suis, mais son intérêt allait bien au-delà de la communauté juridique.

L’internet est toujours inondé de T-shirts, de sweat-shirts, de débardeurs et même de grenouillères pour bébés de l’avocat du chat Zoom. Il existe des décorations de Noël et des tasses à café « Zoom cat lawyer », un sac fourre-tout, un bloc d’acrylique, une tête de bobble et même une figurine.

Elles présentent toutes des variations du visage du chaton blanc aux grands yeux, légèrement paniqué, et la phrase prononcée par l’avocat Rod Ponton alors qu’il s’efforçait de trouver comment retirer le filtre : « Je suis là en direct. Je ne suis pas un chat. »

Bombardé par l’attention des médias du monde entier, Ponton m’a dit qu’il avait fait le choix de « monter sur la vague et de surfer ».

Procureur du comté de Presidio, au Texas (6 975 habitants), M. Ponton (qui a également un cabinet privé spécialisé dans les litiges généraux) a accordé des interviews et fait des apparitions à la télévision dans des émissions telles que le Today Show et Jimmy Kimmel Live après que la vidéo est devenue virale. « Ça a été une sacrée aventure », a-t-il déclaré.

On l’a même arrêté dans la rue pour lui demander un autographe. « Les gens disent : « Je n’arrive pas à croire que j’ai rencontré l’avocat des chats », m’a dit Mme Ponton.

Il affirme néanmoins que sa célébrité n’a pas eu d’incidence sur sa pratique du droit. Il continue à travailler en tant que procureur du comté, tout en s’occupant des affaires immobilières locales.

Il n’a pas non plus profité de la pléthore de produits dérivés de Zoom cat lawyer. « J’aimerais pouvoir le faire », a-t-il dit. Bien qu’il ait déposé l’image du chaton et la phrase « I’m here live ». Je ne suis pas un chat », il m’a dit qu’essayer de faire respecter les droits de propriété intellectuelle contre les fabricants de vêtements et de bibelots pop-up à l’étranger « serait un travail à plein temps, et j’ai déjà un travail à plein temps ».

Le bon côté des choses, c’est qu’il a au moins reçu quelques objets en cadeau. (Et qui ne voudrait pas avoir sa propre bobblehead, même si son visage est un chat).

Lorsqu’il s’est connecté via Zoom pour une audience de confiscation civile devant Ferguson le 9 février au 394e tribunal de district judiciaire du comté de Brewster, il est apparu comme un adorable chaton dont les petites lèvres bougeaient lorsque Ponton parlait et dont les grands yeux bougeaient d’un côté à l’autre en signe d’alarme.

Ce qui rend la vidéo si attachante, c’est en partie la façon dont le juge a répondu à la détresse manifeste de l’avocat face à sa situation difficile.

Ferguson ne s’est pas moqué du conseiller pour les chats, même s’il m’a dit : « Je suis humain comme tout le monde. J’ai certainement reconnu l’humour de ce moment. »

Mais il a dit qu’il savait que s’il craquait, les deux autres avocats inscrits à l’audience le feraient aussi : « Ma responsabilité en tant que juge est d’assurer la dignité et la solennité des procédures », qu’elles soient virtuelles ou en personne, a-t-il dit. Rire n’était pas une option.

Ferguson n’a pas non plus réprimandé Ponton pour cette mésaventure. La vidéo « aurait été beaucoup plus sombre si je m’étais mis en colère ou si je m’étais moqué de lui », a-t-il déclaré. « Mais je savais que c’était un avocat chevronné qui faisait de son mieux dans une période très difficile. »

Le fait qu’il connaisse Ponton depuis 20 ans l’a aidé. « C’est une petite communauté juridique, je connais tous les avocats extrêmement bien », a déclaré Ferguson.

Il est également conscient des « forces et des faiblesses de Ponton, et la technologie n’est pas une force », a-t-il dit, notant que lors des précédentes audiences de Zoom, l’avocat s’est débattu avec sa caméra et son microphone.

Alors que la mésaventure du chaton se déroulait, M. Ferguson a déclaré que son objectif était simple : aider Ponton à résoudre le problème. D’une voix patiente rappelant celle de l’instituteur préféré de tous, il a indiqué à Ponton où cliquer pour se débarrasser du filtre.

La vidéo se coupe avant que nous ne voyions les résultats, mais M. Ferguson a déclaré que le filtre a été rapidement retiré et que l’audience s’est déroulée comme prévu.

Il est évident que Ferguson, qui a 53 ans, est parfaitement à l’aise avec la technologie. Il m’a dit qu’il avait reçu son premier ordinateur, un Apple IIe, pour son douzième anniversaire et qu’il avait construit ses propres ordinateurs au fil des ans.

Mais beaucoup d’autres (dont moi-même) ont trouvé la migration en ligne induite par la pandémie plus délicate.

En effet, M. Ferguson a déclaré qu’il avait décidé de publier l’extrait sur Twitter (où il comptait à l’époque 1 700 followers) pour lancer un avertissement : « Si un enfant a utilisé votre ordinateur, avant de participer à une audience virtuelle, vérifiez les options vidéo de Zoom pour vous assurer que les filtres sont désactivés ».

Mais il a également voulu que ce soit une source d’inspiration, en écrivant que de tels accrocs « sont un sous-produit du dévouement de la profession juridique à faire en sorte que le système judiciaire continue de fonctionner en ces temps difficiles ».

Même si M. Ferguson a déclaré qu’il n’avait jamais imaginé que le clip deviendrait viral, il est satisfait de l’accueil qu’il a reçu – un taux de 99 % de « j’aime », ce qui est pratiquement inouï pour une vidéo aussi populaire.

« Mon objectif avec les médias sociaux est qu’ils soient édifiants, amusants et éducatifs, et cela correspondait parfaitement », a-t-il déclaré. « Le monde avait besoin d’un sourire. »

Les opinions exprimées ici sont celles de l’auteur. Reuters News, en vertu des principes de confiance, s’engage à faire preuve d’intégrité, d’indépendance et d’impartialité.

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