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Downing Street présente ses excuses à Elizabeth II pour les fêtes précédant les funérailles du duc d’Édimbourg

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Paris :, 14 (EUROPE PRESSE)

Le gouvernement du Royaume-Uni a présenté ses excuses ce vendredi à la reine Elizabeth II pour la célébration de deux fêtes la veille des funérailles du duc d’Édimbourg, une révélation connue jeudi à une heure tardive et qui accroît encore la pression sur le Premier ministre Boris Johnson.

Selon le ‘Daily Telegraph’, deux célébrations ont convergé à Downing Street le 16 avril 2021, à une époque où les réunions en salle entre non-concubins étaient interdites. Le lendemain, la reine Elizabeth II s’est assise seule aux funérailles de son mari; l’une des images symboliques de la pandémie de COVID-19.

Une porte-parole de Downing Street a confirmé que l’ancien porte-parole du gouvernement James Slack « avait prononcé un discours d’adieu » ce jour-là, alors qu’il quittait son poste pour commencer à travailler au journal The Sun. Il a remercié tous ses collègues pour leur travail, dont certains « travaillaient à domicile ».

Initialement, Downing Street a évité de répondre à d’autres questions, mais quelques heures plus tard, il a fini non seulement par s’excuser, mais en adressant ses excuses spécifiquement à Buckingham Palace. Ainsi, il juge « très regrettable » que les soirées aient été organisées « en période de deuil national », selon la BBC.

De son côté, Slack s’est excusé « sans réserve » dans un communiqué pour « la colère et les dégâts causés ». « Cet événement n’aurait pas dû avoir lieu à ce moment-là. Je suis profondément désolé et j’en assume l’entière responsabilité », a-t-il déclaré, selon la note publiée par ‘The Sun’.

DEMANDES DE DÉMISSION

Johnson s’est déjà excusé mercredi d’avoir assisté à une autre fête en mai 2020, mais la pression a monté autour de lui, plusieurs camarades du parti lui demandant déjà ouvertement de démissionner. L’opposition a aussi revendiqué des responsabilités.

La « numéro deux » du Labour, Angela Rayner, a remis en question le comportement à Downing Street et a rendu moche que la dernière fête à voir la lumière ait eu lieu quelques heures seulement après les funérailles du prince Philip, lorsque « la reine s’est assise seule » , avec le « traumatisme » et le « sacrifice » que cela impliquait, de respecter les mesures sanitaires.

Le leader libéral démocrate, Ed Davey, a également souligné que « pendant qu’elle (Elizabeth II) était en deuil, au numéro dix (Downing Street) ils faisaient des fêtes ». « La reine assise seule (…) était l’une des images déterminantes du confinement », a-t-il ajouté.

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