Accueil Dernières minutes Exclusif – Toyota se tourne vers la technologie chinoise pour atteindre son...

Exclusif – Toyota se tourne vers la technologie chinoise pour atteindre son Saint Graal électrique.

52
0

BEIJING : Toyota Motor Corp lancera une petite berline entièrement électrique en Chine à la fin de l’année prochaine, après s’être tourné vers son partenaire local BYD pour obtenir la technologie clé qui permettra enfin de fabriquer une voiture de course abordable et spacieuse, ont déclaré quatre sources à Reuters.

Deux des quatre personnes ayant connaissance du dossier ont décrit la voiture comme un Graal électrique pour Toyota, qui se bat depuis des années pour proposer un petit véhicule électrique qui soit à la fois compétitif en termes de coût en Chine et qui ne fasse pas de compromis sur le confort.

Les sources ont déclaré que cette percée était principalement due aux batteries LFP (lithium-fer-phosphate) Blade de BYD, moins encombrantes, et à son savoir-faire en matière d’ingénierie à moindre coût – un retournement de situation pour une entreprise chinoise dont la populaire berline F3 a été inspirée par la Corolla de Toyota en 2005.

Peu connue en dehors de la Chine à l’époque, BYD, ou « Build Your Dreams », a fait la une des journaux en 2008 lorsque Warren Buffett a acquis une participation de 10 % dans l’entreprise, qui est depuis devenue l’un des plus grands constructeurs de véhicules à énergie nouvelle au monde.

Le nouveau véhicule électrique de Toyota sera légèrement plus grand que sa compacte Corolla, la voiture la plus vendue au monde de tous les temps. Selon une source, il s’agit d’une « Corolla avec une plus grande section arrière ».

Il se situera à un niveau inférieur à celui des VE haut de gamme tels que le Model Y de Tesla ou le Nio ES6, mais supérieur à celui de l’ultra bon marché Hong Guang Mini EV, dont le prix de départ n’est que de 4 500 dollars et qui est actuellement le véhicule électrique le plus vendu en Chine.

Deux des quatre sources, qui ont toutes refusé d’être nommées parce qu’elles ne sont pas autorisées à parler aux médias, ont déclaré que la nouvelle Toyota aurait un prix compétitif.

L’un d’entre eux a déclaré qu’elle se vendrait probablement à moins de 200 000 yuans (30 000 dollars), visant un segment du marché chinois que Tesla devrait cibler avec une petite voiture dans les deux prochaines années.

« Nous ne faisons pas de commentaires sur les produits futurs », a déclaré un porte-parole de Toyota. « Toyota considère les véhicules électriques à batterie comme une des voies pour nous aider à atteindre la neutralité carbone et s’engage dans le développement de tous les types de solutions de véhicules électrifiés. »

Un porte-parole de BYD s’est refusé à tout commentaire.

TOUS EN ÉTAT DE CHOC

Le fait que Toyota ait été obligé de se tourner vers BYD pour résoudre son problème de VE à bas prix montre à quel point l’équilibre concurrentiel de l’industrie automobile mondiale a basculé au cours de la dernière décennie.

Lorsque la qualité des véhicules chinois était considérée comme inférieure à la moyenne, les constructeurs automobiles mondiaux n’étaient pas trop préoccupés par le fait qu’ils ne pouvaient pas rivaliser sur le plan des prix et laissaient les entreprises chinoises contrôler le marché intérieur des voitures bon marché et sans fioritures.

Mais les temps ont changé.

Les dirigeants de Toyota ont commencé à s’inquiéter en 2015 lorsque BYD a lancé son hybride rechargeable Tang, avec des améliorations significatives en termes de style, de qualité et de performances. Le plus inquiétant, c’est qu’il était encore environ 30 % moins cher que les modèles Toyota comparables.

Il y a eu un tournant critique en 2017 lorsque les principaux responsables de l’ingénierie de Toyota, y compris le vice-président exécutif de l’époque, Shigeki Terashi, ont conduit plusieurs voitures BYD telles que la Tang sur son terrain d’essai à Toyota City, près de son siège au Japon.

Terashi a ensuite visité le siège de BYD à Shenzhen et a conduit un prototype de sa voiture électrique Han.

« Leur qualité à long terme reste un point d’interrogation, mais le design et la qualité de ces voitures ont montré des niveaux de maturité, alors qu’elles étaient beaucoup moins chères que les modèles Toyota comparables », a déclaré l’une des quatre sources, qui a participé aux essais de conduite.

« On était tous un peu sidérés par ça. »

Deux des sources ont déclaré que les évaluations de BYD ont poussé Toyota à créer sa coentreprise de recherche et développement (R&D) avec BYD l’année dernière. Toyota a maintenant deux douzaines d’ingénieurs à Shenzhen qui travaillent côte à côte avec une centaine d’homologues de BYD.

LA LAME GAGNANTE

Le nouveau véhicule électrique de Toyota arrive à un moment où l’entreprise est sous le feu des critiques des groupes environnementaux qui affirment qu’elle n’est pas engagée dans une démarche de zéro émission. Ils disent que Toyota est plus intéressé par la prolongation de l’utilité commerciale de sa technologie hybride réussie.

Les dirigeants de Toyota affirment qu’ils ne sont pas contre les véhicules électriques à batterie (BEV), mais que tant que les énergies renouvelables ne seront pas plus largement disponibles, ils ne constitueront pas une solution miracle pour réduire les émissions de carbone.

Néanmoins, Toyota a créé au Japon une division consacrée aux voitures à émissions nulles, appelée ZEV Factory, et développe des technologies de batteries plus sûres et moins coûteuses, notamment des cellules lithium-ion à l’état solide qui permettraient d’augmenter considérablement l’autonomie d’un VE.

Alors que Toyota préconise depuis longtemps une voiture de course qui ne fait pas de compromis sur le confort comme le meilleur moyen de populariser les BEV, elle a eu du mal à produire une telle voiture.

L’un des problèmes vient de la nécessité d’empiler des batteries lourdes et encombrantes sous le plancher, car elles grignotent l’espace intérieur à moins que le toit ne soit également relevé – c’est pourquoi de nombreux petits VE sont des SUV.

En 2018, Toyota a brièvement exploré l’idée d’une entreprise de batteries avec BYD. C’est à la suite de cette interaction que les ingénieurs de Toyota ont découvert la batterie LFP Blade de BYD. Ils l’ont décrit comme un changement de donne, car il était à la fois moins cher et libérait de l’espace.

C’est une technologie du type « les écailles me tombent des yeux » que nous avons d’abord rejetée parce que sa conception est si radicalement simple », a déclaré l’une des quatre sources.

BYD a officiellement lancé sa batterie Blade en 2020.

Les batteries LFP ont une densité énergétique inférieure à celle de la plupart des autres cellules lithium-ion, mais elles sont moins chères, ont une durée de vie plus longue, sont moins sujettes à la surchauffe et n’utilisent pas de cobalt ou de nickel. Tesla utilise déjà des batteries LFP dans ses Model 3 et Model Y en Chine.

L’une des sources a déclaré qu’un pack Blade typique a une épaisseur d’environ 10 cm lorsque les modules sont posés à plat sur le sol, soit environ 5 à 10 cm de moins que les autres packs lithium-ion.

Un porte-parole de BYD a déclaré que cela était possible, en fonction de la manière dont un constructeur automobile conditionne le pack Blade dans une voiture.

DE FAIRE DES ÉCONOMIES ?

Bien que Toyota n’ait pas entièrement résolu l’énigme de la raison pour laquelle BYD continue de réduire ses coûts, deux des sources ont déclaré que l’un des facteurs pourrait être son processus de conception et d’assurance qualité abrégé et flexible – que certains ingénieurs de Toyota considèrent comme une réduction des coûts.

Le processus de planification de Toyota est beaucoup plus rigide et approfondi, selon les sources. Une fois qu’elle a décidé des technologies, des composants et des systèmes au début du processus de développement de trois à quatre ans d’une voiture, elle change rarement de conception.

Au cours de ce processus, Toyota réalise généralement trois prototypes de conception et trois prototypes de fabrication. Certains sont conduits sur environ 150 000 km (93 000 miles) afin de garantir la qualité et la fiabilité des véhicules lors des tests d’émissions ou de durabilité sur route.

Chez BYD, les ingénieurs font beaucoup moins de prototypes – ils ne sont généralement que deux – et les conceptions peuvent être modifiées jusqu’à deux ans après le début du processus, ce qui n’est absolument pas le cas chez Toyota, selon une source. Un porte-parole de BYD s’est refusé à tout commentaire.

Mais grâce à ces changements de dernière minute, la technologie d’une voiture BYD est beaucoup plus à jour que celle d’une Toyota lorsqu’elle arrive sur le marché, et elle est souvent moins chère.

Les quatre sources estiment que de nouvelles avancées dans le savoir-faire en matière de simulation et d’ingénierie virtuelle, ainsi que le fait que BYD produise un large éventail de ses propres composants, l’ont aidé à combler les lacunes potentielles en matière de qualité et de fiabilité qui pourraient résulter de tels changements de conception de dernière minute.

« Le défi pour Toyota est de savoir s’il faut rejeter le mode d’ingénierie de BYD comme étant trop lâche et trop risqué, ou s’il faut en tirer des leçons », a déclaré l’une des sources.

(1 $ = 6,3703 yuan renminbi chinois)

(Editing by David Clarke)

Lisez toutes les dernières nouvelles, les nouvelles de dernière minute et les nouvelles sur le coronavirus ici.

Article précédentUne des victimes présumées d’Epstein a déclaré au procès qu’elle avait été présentée à Trump à l’âge de 14 ans lors d’une fête.
Article suivantUn homme accusé d’être un gardien dans un camp d’extermination nazi prétend qu’il était ouvrier agricole