Accueil Sport Golf Kevin Na : « Jeu de fer incroyable, chance pour 59 »

Kevin Na : « Jeu de fer incroyable, chance pour 59 »

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Kevin Na s’est senti tellement en contrôle jeudi au Sony Open d’Hawaï qu’il a égalé son plus bas niveau en carrière avec un 9-under 61 et a quand même trouvé des raisons d’être légèrement déçu. Il visait un tour inférieur à 60, surtout lorsque le vent est tombé dans l’après-midi, mais il a manqué de peu trois bonnes occasions de birdie.

Il a terminé par un par de 6 pieds depuis le bunker du 17e trou et a réussi un birdie de 6 pieds sur le 18e par-5. Cela lui a donné une avance d’un coup sur Jim Furyk, 51 ans, qui sait ce que c’est que de faire un tour dans les 50 ans.

Furyk est le seul joueur à avoir fait cela deux fois sur le PGA TOUR.

Kevin Na, déclarations

« J’ai tout bien fait aujourd’hui et mon jeu de fer était incroyable », a déclaré Na. « Et je vais vous dire, j’avais une chance de faire un 59, j’ai donné tout ce que je pouvais.

Je suis un peu déçu que mes putts ne soient pas tombés, certains des bons putts que j’ai frappés ne sont pas tombés. Mais c’est quand même un bon parcours ». C’était assez bon pour se fixer l’objectif de gagner deux fois de suite à Waialae.

Na a également réalisé un 61 l’année dernière lors du troisième tour. Il a maintenant cinq rondes à 61 dans sa carrière sur le circuit de la PGA. Cette fois-ci, il n’a pas eu beaucoup de temps pour respirer. Furyk et Russell Henley sont à 62, tandis que Kevin Chappell et l’Irlandais Seamus Power sont à 63.

Furyk était dans la course plus d’un quart de siècle après sa première victoire au Sony Open. Il a fait un trou d’un coup au 17e trou pour couronner une grande course vers la fin de son tour. Furyk n’a pas joué à Honolulu pendant une décennie avant d’y revenir l’année dernière lorsqu’il est devenu éligible au PGA TOUR Champions pour les 50 ans et plus, qui débute la semaine prochaine sur la Grande île.

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« J’essaie de me préparer pour cette année et qu’est-ce que je regarde cette semaine ? Je veux être compétitif », a déclaré Furyk. « Je veux être compétitif et me mettre en position, dans la chasse, et je veux aussi avoir une idée de l’état de mon jeu et de ce que je veux travailler pour l’année ».

Furyk a gagné il y a si longtemps à Waialae que c’était un an avant même la naissance de Collin Morikawa. Le tournoi avait un autre sponsor en 1996, et les avantages de la victoire (216 000 $ pour la première place, contre 1,35 million de dollars cette année) comprenaient un laissez-passer United Airlines pour deux personnes permettant de voyager partout dans le monde pendant un an.

Il y a eu d’autres rappels pour Furyk. J’ai joué un tour d’entraînement avec un gars qui m’a appelé « monsieur », et plus tard, il m’a demandé ce que j’aimais le plus dans le Champions Tour », a déclaré Furyk. J’ai répondu : « Personne ne m’appelle ‘monsieur' ».

Il a dit que son père serait en colère contre lui s’il ne le faisait pas. » Sur le parcours, peu de choses ont changé. Waialae fait partie de la courte liste des parcours du PGA TOUR qui ne favorisent pas la puissance à outrance, et même après les fortes pluies de la semaine dernière, il y a suffisamment de rebond et de roulement sur les coups dans le fairway pour que le parcours semble encore plus court.

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Furyk a commencé par un long bogey de trois putts, ce qui ne laissait pas présager le genre de journée qu’il a eu sur les greens. Il a fait deux putts de 30 pieds pour birdie en début de partie, puis a terminé en force avec des putts de 12, 15 et 25 pieds à partir du 14e trou, puis un 6-iron pour un ace au No.

17. Na n’a pas fait de bogey, et n’a pas été stressé. Ses sept birdies et son eagle sur le par-5 du neuvième trou ont tous été joués à moins de 3 mètres, et il n’est passé tout près du bogey qu’au 17e, lorsqu’il a dû sortir d’un profond bunker à droite du green.

Chappell a également connu un bon départ dont il avait besoin. Sa carrière a connu des départs et des arrêts depuis son opération du bas du dos après la saison 2018. Il a également réalisé qu’il était temps de prendre soin de plus que son corps. « J’ai définitivement eu quelques trucs persistants l’année dernière venant de mon dos tout au long de l’année, et en quelque sorte la fin de l’année, j’ai décidé que je n’étais pas bien physiquement, je n’étais pas bien mentalement et j’avais besoin de prendre du temps », a déclaré Chappell.

« Et c’est ce que j’ai fait. Le Tour a été phénoménal pour me soutenir. Je me suis vraiment plongé dans l’aspect mental et, croyez-le ou non, plus je m’améliorais mentalement, plus mon dos s’améliorait. « Ça a été beaucoup de travail, mais c’était génial ».

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