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Lilia Vu : « Le plus grand défi que j’ai vécu »

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Lilia Vu parle du dernier trou du Four Winds Invitational 2021 :  » Ma première année sur le LPGA Tour, 2019, s’est avérée être l’une des plus difficiles que j’ai connues. Après le pire golf de ma carrière, j’étais prête à abandonner.

Je ne prenais plus aucun plaisir à jouer. Et je n’avais pas confiance en ma capacité à concourir au plus haut niveau. La confiance est quelque chose qui prend des années à construire et des semaines à perdre. Et la pression que je me mettais pour m’intégrer au plus haut niveau était débilitante.

Aujourd’hui, alors que je prépare mon retour sur le LPGA Tour en 2022, je suis heureuse d’avoir trouvé un moyen de sortir de cette obscurité. Je joue au golf depuis que j’ai sept ans. J’aimais ça à l’époque. Mais je ne suis pas tombée amoureuse de ce sport avant l’université.

Une fois que j’ai joué à UCLA, mon appréciation a grandi. J’ai appris que tout compte. Ce que vous mangez, comment vous faites de l’exercice, la compagnie que vous fréquentez : tout se répercute sur votre jeu. Et je vais être honnête, je ne savais pas vraiment ce que ça faisait de gagner.

L’UCLA a changé cela » Lilia Vu, déclarations J’avais un entraîneur qui investissait en moi, et des coéquipiers qui partageaient leurs expériences. Tout s’est mis en place. J’ai commencé à mieux jouer. Et j’ai commencé à gagner. Je ne veux pas dire que je suis tombée amoureuse du golf à cause de la victoire, mais la victoire m’a aidée à comprendre l’expérience complète du golf.

Une fois que j’ai compris cela à un niveau intime, j’ai senti que je pouvais aller encore plus loin. J’étais déterminé à faire du golf ma profession. Mais le passage de l’université au LPGA Tour a apporté une pression supplémentaire. J’étais la meilleure joueuse amateur du monde à l’époque.

Je sentais que je devais prouver quelque chose dès le départ. Surprise : Ce n’est pas arrivé. La transition vers le niveau professionnel a été difficile. Et pas seulement pendant quelques semaines ou quelques mois. Rapidement, je me suis retrouvé dans une spirale descendante et je ne semblais pas pouvoir m’en sortir.

Je recherchais désespérément la confiance. Ironiquement, la plus grande chose qui donne confiance à un athlète est de bien jouer. Et je ne pouvais pas bien jouer. Je ne pouvais pas croire en moi. Je n’ai passé le cut que dans un seul tournoi du LPGA Tour au cours de ma première année en tant que professionnelle.

J’étais dévastée. J’ai essayé beaucoup de choses pour trouver mon rythme. Mais j’ai aussi commencé à penser à d’autres choses. J’étais prêt à ranger les clubs et à clore ce chapitre de ma vie. Vers la fin de 2020, quelqu’un au stand de tir m’a demandé pourquoi je ne participais pas à un certain événement du circuit.

J’ai donné un bref récapitulatif de ma saison précédente et j’ai dit que je prenais un peu de temps libre. Il m’a dit de lire deux livres et j’ai immédiatement pensé que cela ne pouvait que m’aider. En fait, ces deux livres – Extraordinary Golf : The Art of the Possible de Fred Shoemaker et The Slight Edge : Turning Simple Disciplines into Massive Success and Happiness – ont tout changé pour moi.

Les idées contenues dans ces livres m’ont permis de réaliser une excellente saison. C’est grâce à eux que j’ai pu obtenir ma carte du LPGA Tour pour 2022. Il y a un monde de différence entre 2019 et l’année dernière en sortant du Symetra Tour. Alors naturellement, les gens veulent savoir : Qu’est-ce qui a changé ? Ma mentalité a changé.

Je sais de quoi ça a l’air. Ce n’est pas un guide pratique pour ceux qui cherchent des réponses. Mais changer ma mentalité m’a donné envie de rejouer au golf. Je suis passé d’un état d’esprit stagnant et plein d’attentes à un état d’esprit de croissance et de gratitude.

Un des livres parle du fait qu’il faut être heureux avant d’avoir du succès. Alors, à quoi cela ressemble-t-il ? Pour moi, c’est de ne pas laisser la partie « LPGA » d’un événement m’atteindre. Avec le recul, j’ai fait en sorte que le fait d’être une golfeuse professionnelle soit plus important que ce qu’il était vraiment.

Ne vous méprenez pas, concourir à ce niveau est la chose la plus cool qui soit. Mais pour être capable de concourir à ce niveau, je ne peux pas laisser cela me submerger. En fin de compte, chaque tour du LPGA Tour n’est qu’un autre 18 trous où le coup le plus important est celui qui se trouve devant moi.

J’ai grandi. Je continue à grandir. Au Twin Bridges Championship en 2021, j’ai frappé un mauvais coup au huitième trou le dimanche et j’étais tellement en colère contre moi-même que j’ai claqué mon putter préféré après avoir quitté le green.

Puis, alors que je marchais sur le chemin du huitième au neuvième trou, j’ai pensé à mon grand-père et à la déception qu’il aurait si je jetais tout ce dur labeur simplement parce que j’étais en colère d’avoir raté un coup. C’était un moment décisif.

J’avais un choix à faire pendant cette marche. Je pouvais avoir le meilleur neuf de retour possible, ou je pouvais laisser ce coup définir le reste de l’événement. J’ai fait un birdi au trou suivant et je suis revenue pour gagner le tournoi – ma deuxième victoire sur le Symetra Tour cette année-là.

Maintenant, j’ai mes objectifs. Mais je sais que c’est en accomplissant des tâches quotidiennes, étape par étape, que je les atteindrai. J’ai une mentalité étroite. C’est comme ça que je mesure le succès. Mais je ne veux pas oublier combien c’était difficile. Aujourd’hui, lorsque je m’approche d’une balle de golf, je crois en mon coup au lieu de m’en inquiéter.

Plus facile à dire qu’à faire, je sais, mais cela fait toute la différence. Cela fonctionne pour moi maintenant parce que je sais que le golf au plus haut niveau n’est pas tout. Jouer sur le LPGA Tour est un privilège. Cela devrait être amusant. Les choses ne se passeront pas toujours comme je le voudrais et la seule chose que je peux faire, c’est contrôler ma réaction.

Aujourd’hui, j’aborde ce prochain chapitre avec un sentiment de résilience grâce à ce que j’ai retrouvé l’année dernière : la conscience de soi et la gratitude envers ce jeu, envers moi-même et envers ma famille pour avoir cru en moi quand je ne pouvais pas le faire moi-même. Je suis impatient.

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