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Reilly Opelka se qualifie pour sa deuxième demi-finale sur terre battue du circuit ATP.

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Reilly Opelka s’est qualifié pour sa deuxième demi-finale sur terre battue du circuit ATP vendredi au Fayez Sarofim & Co. U.S. Men’s Clay Court Championship, utilisant sa première victoire à Houston pour se qualifier contre Nick Kyrgios, qui s’est qualifié par walkover.

L’Américain s’est imposé 6-3, 7-5 face au Néerlandais Gijs Brouwer, ce qui porte à quatre le nombre de sets consécutifs du 18e mondial après avoir perdu la première manche de sa campagne contre son compatriote Mitchell Krueger.

Opelka a abordé l’épreuve ATP 250 avec un bilan de 0-4 dans le tableau principal de Houston, sa dernière apparition remontant à 2019. Bénéficiant d’un bye au premier tour, il a commencé son parcours sur terre battue en force sur sa terre natale.

« Les semaines d’exemption sont agréables, elles le sont vraiment, pour arriver un peu plus tard, avoir plus de temps pour se préparer sur le terrain », a-t-il déclaré. Vous pouvez prendre votre temps et c’est énorme ». Bien qu’il ait dû faire face à des conditions venteuses et qu’il soit entré dans le match sans rapport de repérage sur son adversaire, le nº 1 de l’équipe de France de football n’a pas été retenu.

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361 au monde, Opelka a pu passer le premier set grâce à un break précoce. Mais il a dû revenir de 1-3 dans le second pour égaler sa demi-finale au Masters 1000 ATP de Rome en mai dernier.

Kyrgios s’est avancé avant le début du jeu lorsque Michael Mmoh s’est retiré avec une entorse de l’adducteur droit. La demi-finale de samedi sera leur deuxième face-à-face ATP, Opelka ayant remporté un match en trois sets au premier tour du Masters 1000 ATP de Toronto en août.

(Opelka a atteint la finale de Toronto, perdant contre Daniil Medvedev). « Nick, on ne sait jamais ce que l’on va avoir », a déclaré l’Américain, se projetant dans le match contre son ami. « Je dois servir mieux que je ne l’ai fait jusqu’à présent pour battre ce gars, c’est sûr. »

Kyrgios, dans un aperçu du match de samedi, a ajouté : « Je suis excité de me retrouver en demi-finale contre Reilly, quelqu’un qui joue extrêmement bien depuis deux ans.

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Je trouve vraiment son style de jeu et d’exécution. « Je suis impatient de retourner devant le public de Houston. La clé sera de bien servir. On verra, ça pourrait se jouer à quelques points près. »

Bien que ni l’un ni l’autre ne soit connu comme un spécialiste de la terre battue, tous deux ont été en bonne forme à Houston et ont atteint plusieurs fois les demi-finales de l’ATP Tour sur cette surface, Kyrgios ayant atteint ce stade pour la troisième fois sur terre battue.

« Je pense que nous sommes tous les deux assez à l’aise sur la terre battue, comme cela semble être le cas dans ce tournoi », a déclaré l’Australien. « Je pense que les conditions à Houston sont plutôt bonnes pour nous deux ». Alors que Kyrgios jouera sa première demi-finale sur le circuit ATP depuis août 2019, lorsqu’il a remporté le titre à Washington, Opelka disputera sa quatrième demi-finale de la saison en quête d’un deuxième titre en 2022.

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