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Tiger Woods : « Je suis simplement heureux et reconnaissant »

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Il y a très peu de fois dans la vie de Tiger Woods qu’il considère la deuxième place comme un succès. En fait, il est connu pour nous dire que la deuxième place est nulle. Ces jours-ci sont différents. Pour son retour au golf aux côtés de son fils, Charlie, après une année d’absence, Woods s’est fixé deux objectifs simples lors du PNC Championship.

Tout d’abord, s’amuser, et ensuite, ne pas faire de bogeys sur la carte. Lui et Charlie, tous deux vêtus du rouge familier du dimanche, ont accompli les deux. Non loin de l’ombre de Disney World, au Ritz-Carlton Golf Club, l’équipe Woods a également failli réaliser l’improbable, en réalisant 11 birdies consécutifs à un moment donné (« une belle série », comme dirait Woods) pour enthousiasmer la foule du dimanche et se frayer un chemin dans la compétition, un endroit où, pendant tant d’années, Tiger Woods a reçu son courrier.

Charlie, 12 ans, était à nouveau une grande star, frappant de terribles coups de fer pour réaliser des birdies aux 16e et 17e trous. Au 17e, où les pros et leurs partenaires amateurs jouent tous depuis les mêmes tees à 169 yards, Charlie a frappé un fer 5 qui a terminé à 1,5 mètre du trou, puis a rentré le putt.

Aucun professionnel de la journée n’avait frappé un coup plus près. L’équipe de Woods a réalisé un score de 15-under 57, ce qui a égalé la performance de John Daly et John Daly II le dimanche, et a été à un coup du record du tournoi pour le plus petit score. Même un par final au 18e trou par-5 – où Tiger et Charlie ont lancé agressivement depuis le green pour tenter de réaliser un eagle – n’a pas entamé leur bonne humeur.

Les Dalys ont remporté l’événement à 27-under 117, un record de score. L’équipe de Woods (62-57), qui a terminé deux coups derrière, avait de quoi se réjouir. Woods a survécu à un effrayant accident de SUV dans la banlieue de Los Angeles, le 23 février, qui a brisé sa jambe et sa cheville droites et l’a gardé à l’hôpital pendant trois semaines.

Pendant trois mois, Woods n’a pas pu sortir du lit.

Tiger Woods, déclarations

« Je suis simplement heureux, reconnaissant, de pouvoir faire cela », a déclaré Woods, qui est à égalité pour le plus grand nombre de victoires en carrière sur le PGA TOUR (82) et qui n’est devancé que par Jack Nicklaus pour les titres majeurs (15 contre 18 pour Jack).

Plus généralement, Woods a donné au monde un petit aperçu de ce qui l’attend après son accident douloureux. Personne ne savait vraiment à quoi s’attendre, y compris lui. À plusieurs reprises au cours de la semaine, il a exprimé sa gratitude d’avoir encore sa jambe droite attachée, déclarant une fois que la probabilité d’amputation était de « 50-50 ».

Pour plusieurs raisons, le PNC était le lieu idéal pour que Woods fasse son retour. L’événement utilise un format de scramble, et avec Charlie jouant un parcours d’environ 1.000 yards plus court que celui où son père jouait, cela a permis à Woods de prendre quelques coups.

Il a pu se déplacer en voiturette de golf et limiter sa marche sur une jambe droite qui est toujours en voie de guérison. À certains moments, il était évident que le swing lui causait des douleurs. Mais au-delà de cela, le PNC lui a permis de s’associer à nouveau avec Charlie pour créer des souvenirs indélébiles pour tous les deux.

Une fois capable de bouger, Woods n’a pas pris un seul jour de congé pendant sa rééducation. Pas un seul. « Pousser aussi fort que nous l’avons fait ces sept derniers mois, sans prendre aucun jour de repos et en travaillant comme des fous chaque jour, et avoir cette opportunité de pouvoir jouer avec mon fils et d’avoir ces souvenirs, pour nous, pour nous deux, (pour) notre vie, cela vaut toute la douleur », a déclaré Woods, qui aura 46 ans en décembre.

30. Matt Kuchar, qui a rencontré Woods pour la première fois en 1998 et a joué à ses côtés au Masters de cette année-là, a été stupéfait par ce qu’il a vu de Woods dimanche. « Je ne m’attendais pas à le voir avoir autant de jeu qu’il en a », a déclaré Kuchar, qui s’est classé septième aux côtés de son fils aîné, Cameron.

Ils étaient regroupés avec l’équipe Woods dimanche. « Je veux dire, il a de la vitesse au départ du tee (…). J’ai été impressionné par la distance à laquelle il frappait le driver. Ses fers étaient aussi solides que dans mes souvenirs, vraiment bien frappés, de haute qualité – je pense qu’il est considéré comme le plus grand joueur de fer de tous les temps, et il en montre encore les signes.

Des balles bien frappées qui semblaient toutes être à la hauteur de la quille, également. C’était impressionnant ». Woods s’est moqué des éloges de Kuchar et a répété qu’il était loin d’être prêt physiquement à rejoindre ses pairs sur le PGA TOUR.

Même s’il déplore son manque de vitesse de swing et de distance, Woods a réussi à frapper de gros drives et des fers puissants et hauts, des coups qui ont un son différent. Maintenant, s’il le souhaite, il va travailler pour être capable de concourir sur 72 trous sans chariot, en marchant plus de 40 miles par semaine sur une jambe qui n’est pas encore prête.

« En voyant ce qu’il peut faire en balançant un club de golf », a déclaré Kuchar, « je pense qu’il va trouver l’autre partie. Je pense qu’il a compris la partie difficile ». Tom Lehman s’émerveille de la façon dont Woods trouve des moyens de surmonter les adversités de sa vie.

Même avant son accident de février, Woods avait subi cinq opérations du genou et cinq interventions au dos, réussissant tant bien que mal à ajouter son 15e majeur en avril 2019, lorsqu’il a choqué tout le monde et a remporté sa cinquième veste verte au Masters.

« C’est le seul gars que je connais qui a été capable de gérer l’immense quantité d’attentes et non seulement de les satisfaire, mais de les dépasser », a déclaré Lehman. « Toujours. Toujours. Il n’y a jamais eu un moment où il ne l’a pas fait.

C’est juste un revers de plus. Le niveau d’attente est peut-être un peu plus bas pour quelque chose d’aussi traumatisant que cette blessure. Mais je ne serais pas du tout surpris qu’il le dépasse de loin. Cela a toujours été, pour moi, la grandeur de Tiger ».

Woods ne s’est pas consolé du fait que lui et Charlie ont battu leurs « rivaux » de Floride du Sud, Justin et Mike Thomas, d’un coup cette semaine. Il y a un an, lorsque les Thomas sont rentrés chez eux avec les ceintures rouge vif de Willie Park, ils se sont amusés et sont allés chez Tiger en les portant.

Le champion en Tiger n’a pas voulu faire la différence entre la deuxième et la troisième place. « Ils ont les ceintures », a dit Woods. Il a beaucoup souri dimanche après-midi, ce que nous n’avons pas vu de sa part toutes ces années où il finissait parfois court.

Charlie a de nouveau été une grande vedette du spectacle, se produisant pour la foule, et Woods a semblé répondre au moins à certaines questions avec son jeu, même s’il en reste encore beaucoup. « Je ne vais plus jamais jouer un programme complet », a déclaré Woods.

« Je vais devoir choisir les événements (à jouer), et même alors, mon corps pourrait ne pas coopérer avec cela. Donc je ne sais pas combien d’événements je vais jouer. « Et cela va dépendre des séances d’entraînement, des séances de pratique, des tactiques de récupération, de toutes ces différentes choses pour pouvoir le faire.

Comme je l’ai dit, j’en suis maintenant le protecteur, et je suis tellement reconnaissant de pouvoir le faire à nouveau, parce que ça n’avait pas l’air d’être le cas. C’est une semaine qui lui a rempli le cœur. Pas besoin de trophée.

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