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Tom Watson, starter honoraire au Masters

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Tom Watson, qui a remporté les tournois des Masters de 1977 et 1981, rejoindra Gary Player et Jack Nicklaus en tant que starter honoraire pour la première fois au Augusta National Golf Club en avril prochain. Fred Ridley, président de l’Augusta National Golf Club et du Tournoi des Masters, a annoncé aujourd’hui que le double champion Tom Watson rejoindra Jack Nicklaus et Gary Player en tant que starter honoraire à partir du jeudi 7 avril 2022, lors du 86e Tournoi des Masters.

« Je suis honoré que Tom ait accepté notre invitation », a déclaré Ridley dans un communiqué. « J’ai hâte de commémorer son amour pour le jeu et son impact sur les Masters avec ses millions de fans à travers le monde lorsqu’il frappera un coup de départ aux côtés de deux autres grands noms de tous les temps du Tournoi, Jack Nicklaus et Gary Player ».

Watson a remporté les tournois des maîtres de 1977 et 1981 et a terminé trois fois deuxième sur ses 15 top 10 à Augusta National. Il est l’un des 17 joueurs à avoir remporté plusieurs Masters, et sa moyenne de 72,74 points est la cinquième de l’histoire du tournoi.

Après avoir participé au Masters en tant qu’amateur en 1970, Watson a pris 42 départs consécutifs de 1975 à 2016, la cinquième plus longue série de l’histoire du tournoi. Ses 58 parcours inférieurs à la normale sont les deuxièmes de tous les temps derrière Nicklaus (71), et il détient le record du plus grand nombre d’années consécutives avec au moins un parcours inférieur à la normale (21, 1975-1995).

Tom Watson, déclarations

« Augusta National en avril est l’un de mes endroits préférés », a déclaré Watson. « Avec tous les bons souvenirs que j’ai gardés en regardant le Masters quand j’étais jeune et en participant au tournoi pendant tant d’années, je suis très honoré de rejoindre mes amis et concurrents, Jack et Gary, en tant que starter honoraire du prochain Masters.

« Lors de mes deux victoires, Jack était sur mes talons. Et lorsque Gary a remporté son troisième tournoi en 1978, j’étais là pour l’aider à enfiler la veste verte. Des moments comme ceux-là ont marqué ma carrière, et l’opportunité de partager la tradition du Starter Honoraire avec Jack, Gary et les clients du Masters sera très spéciale ».

La tradition des starters honoraires aux Masters a commencé en 1963 avec Jock Hutchison (1963-1973) et Fred McLeod (1963-1976). Les autres starters honoraires sont Byron Nelson (1981-2001, non consécutif), Gene Sarazen (1981-1999), Ken Venturi (1983), Sam Snead (1984-2002), Arnold Palmer (2007-2016), Nicklaus (2010-présent), Player (2012-présent) et Lee Elder (2021).

L’introduction des starters d’honneur et les coups de départ cérémoniels précèdent historiquement le premier départ du premier tour de compétition du tournoi, signalant le début officiel de la compétition des Masters. Le 86e Tournoi des maîtres est prévu du 4 au 10 avril 2022.

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